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Cason Crane

Cason Crane

Mountaineer, explorer, and LGBT rights advocate, from New Jersey, USA

Born into a family of explorers, Cason had already visited more countries by the time he was a teenager than most people see in their lifetime. However, it was his experience climbing to the top of Mt. Kilimanjaro at only 15 years-old that began an ambitious goal to be the first openly LGBT person to climb all seven summits. This early experience, along with Cason’s SOI expedition later that year inspired and empowered Cason to combine his two passions: Mountaineering and LGBT rights advocacy.

For Cason, his Students on Ice Arctic Expedition in 2008 was a transformative experience that introduced him to a land and culture he had never before explored and a mix of students end educators from around the world who provided a space for sharing new perspectives and challenged Cason to reflect on how to leverage his goals, interests and passions to benefit others.

Climbing Mt. Kilimanjaro (the highest peak in Africa) at age 15 fueled Cason’s lifelong passion for climbing. Shortly after returning home, he embarked on his SOI expedition, which led him to realize that one person can make a difference. A few short years later, Cason started the Rainbow Summits project, which raises funds and awareness for LGBT suicide prevention.

“I started the Rainbow Summit project with this goal of just trying to raise awareness and raise funds for suicide prevention and I was really lucky to have it take off and raise over $135,000 for charity and also get the opportunity to be the first openly LGBT person to climb the seven summits.”

Cason was the first openly LGBT and fifth youngest climber to reach the highest peak on each continent – The Seven Summits. In the spring of 2013, he reached the summit of Mount Everest and let fly a string of Tibetan prayer flags, on each scrawled a message from a LGBT youth who’d been bullied.

“Reaching the summit of Mt. Everest was the highlight of my life. I never dreamed as a kid that it would actually happen and when I got to the summit it was incredibly emotional. I could not stop crying because I felt like this dream had finally been fulfilled with a lot of hard work.”

Cason is currently pursuing his own ventures – both in the ‘office’, in the form of entrepreneurship, and in the outdoors, in the form of competing in ultra-endurance races and adventures around the world. He recently founded a coffee company called Explorer Cold Brew. Prior to starting Explorer, Cason served as a Consultant at Bain & Company in New York. He graduated from Princeton University with a degree in History in 2017. While Cason’s taste in outdoor adventures is varied and changes from year to year, one thing is for certain – he will continue to make a difference in the lives of others, a core value that was reinforced during his expedition with Students on Ice.

“The SOI Expedition opened my eyes to one of the most compelling parts of the world (the Arctic) and taught me about the culture, about the environment, about climate change, and about advocacy. I was empowered to feel like not only was change possible but very achievable if each person individually stepped up and got together. All of these elements have continued to influence my life to this day. Whenever I think about making a difference, I think back to my SOI experience.”


Alpiniste, explorateur et défenseur des droits de la communauté LGBT du New Jersey, aux États-Unis

Issu d’une famille d’explorateurs, Cason comptait plus de voyages à son actif avant l’âge adulte, que la moyenne des gens dans leur vie entière. Lorsque Cason atteint le sommet du Kilimandjaro, à l’âge de 15 ans, il se fait la promesse de devenir le premier membre de la communauté LGBT à grimper les sept sommets, soit ceux des plus hautes montagnes de chacun des sept continents de la planète. Son expérience avec Students on Ice la même année l’inspire davantage à vouloir réaliser ce rêve et renforce son désir d’y parvenir en jumelant ses deux grandes passions: l’alpinisme et la défense des droits de la communauté LGBT. 

L’expédition de Students on Ice de 2008 en Arctique a été une expérience transformatrice pour Cason, qui lui a permis de découvrir un territoire et une culture qu’il n’avait encore jamais explorés et d’échanger avec des étudiants et des éducateurs de partout au monde. Les nouvelles perspectives que lui a apportées ce voyage ont mené Cason à réfléchir aux façons de mettre ses buts, ses intérêts et ses passions au service des autres. 

Grimper le Kilimanjaro (la plus haute montagne d’Afrique) à 15 ans a fait naître une véritable passion pour l’alpinisme chez Cason. Peu de temps après son retour de l’Afrique, il est monté à bord de l’expédition de SOI, un voyage qui l’a mené à réaliser à quel point les actions d’une seule personne peuvent faire une différence. Quelques années plus tard, Cason a ainsi lancé le projet Rainbow Summits (Les Sommets de l’arc-en-ciel), une campagne de financement et de sensibilisation pour la prévention du suicide chez les jeunes membres de la communauté LGBT.

«J’ai démarré le projet Rainbow Summit avant tout pour sensibilité les gens à la prévention du suicide et pour amasser de l’argent pour la cause. J’ai eu la chance de récolter 135 000$ en dons et d’être le premier membre de la communauté LGBT à escalader les sept sommets.» 

Cason a été le premier membre de la communauté LGBT et le cinquième plus jeune grimpeur à atteindre le point le plus haut de chaque continent, les sept sommets. Au printemps 2013, il s’est rendu au sommet de l’Everest et y a laissé s’envoler une banderole de drapeaux tibétains, sur lesquels y étaient inscrits des messages d’un membre de la communauté LGBT qui a été victime de harcèlement. 

«Atteindre le sommet de l’Everest a été le moment le plus marquant de ma vie. Jamais je n’aurais rêvé, étant enfant, pouvoir accomplir une chose pareille. Une fois au sommet, je me suis senti très ému. Je ne pouvais m’empêcher de pleurer en repensant à tout le travail que j’ai mis dans la réalisation de ce rêve, finalement accompli.» 


Cason poursuit maintenant d’autres projets, du travail de bureau comme entrepreneur et des aventures de plein air lors de compétitions de course d’endurance et de voyages à travers le monde. Il a récemment fondé une compagnie de café, la Explorer Cold Brew. Cason a aussi, dans le passé, travaillé comme consultant pour Bain & Company, à New York. Il aussi est diplômé en Histoire de l’Université de Princeton (2017). 

Alors que les intérêts de Cason pour les sports de plein air évoluent au fil des ans, il y a une chose qui ne change pas, il n’arrêtera jamais de vouloir faire une différence dans la vie des gens, une valeur qui a définitivement pris forme en lui après son expérience avec SOI.

«L’expédition de SOI m’a fait découvrir l’un des endroits les plus attrayants au monde, l’Arctique, et m’a appris beaucoup à propos de la culture inuite, de l’environnement, des changements climatiques et de l’engagement jeunesse. J’ai alors senti que nous avions la possibilité de changer les choses, si nous nous mettons tous ensemble et rassemblons nos forces pour le faire. Tout cela continue d’avoir de l’influence encore aujourd’hui, dans ma vie de tous les jours. Chaque fois que j’ai l’envie de vouloir agir pour faire une différence, je repense inévitablement à mon voyage avec Students on Ice.»

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