Guest Post: Using Nature as a Tool for Wellness

Written by Kim Mathieu, SOI Arctic 2016 alum

Version française ci-dessous

Travelling, and here I am talking about a REAL journey, is an adventure that starts long before the plane takes flight and extends long after returning home. For example, an expedition with Students on Ice is a “real” trip: the anticipation, the preparation for the interviews, the forms to complete, the e-mails, the excitement of meeting people for the first time, waiting at the airport or on the tarmac … When the unforgettable experience ends, it is a return to reality: we talk about our experience to our families and friends, our photos are added on social media, we make an appearance in the local newspaper and maintain our relations with our new expedition friends.

It’s difficult to find a similar experience outside of the Students on Ice expeditions. My friend Eva Wu (co-founder of the organisation North in Focus) and I lived our respective experiences in 2014 and 2016 and have both continued feeding that positive energy by staying involved in the Students on Ice alumni network. We really only met when we both became Parks Canada Youth Ambassadors (2017-2018). In this position, our mandate was to inspire Canadian youth from a diversity of backgrounds to head outdoors and experience the rich natural and cultural heritage that Canada has to offer. By proposing destinations to explore, we found new and creative ways to inspire a love for nature and culture for youth aged 18-35 by highlighting the world renowned conservation and restoration projects at Parks Canada.

The Yukon, we thought about it long and hard. It was pretty ambitious. It’s expensive to go to the Yukon, it’s far (from Ottawa) and it’s a really big trip to plan… No? Turns out it isn’t! With stubborn determination, we proposed a bunch of ways to share this beautiful part of the country with Canadian youth to our team at Parks Canada. After finding discounted flights with Air North and a cheap deal for a car rental, we flew off to the territory with our tents and bug spray packed tightly in our backpacks.

We had planned the entire trip in advance, and knew that we wanted to work with local artists, but we never could have anticipated crossing paths with the incredible people that we did. Meeting artist Emma Barr was completely serendipitous and we were utterly amazed by her ability to pinpoint emotions, to speak of touching and inspiring topics and to eloquently express herself. In addition to being an extremely renowned mixed-media artist and painter in Whitehorse, she mentors youth through difficult periods in their lives and inspires them to trust in their artistic abilities.

Canadian visual artist Emma Barr, at her studio in Whitehorse, Yukon.

 

Without even meaning to do so, Emma managed to also inspire Eva and I to express ourselves in non conventional and creative ways, and to create this podcast episode. We were able to take our two favorite topics, arts and science, and combine them to offer you this reflection on topics related to the environment, conservation, arts and mental health.

Almost one full year after returning home from this REAL journey, we are tying up all of our loose ends by offering you this artistically creative podcast episode and a mini-documentary (below) created by our Parks Canada videographers and friends: Sebastien Molgat and Guillaume Paquette-Jetten.

 


 

L’expérience d’un voyage, et ici je parle d’un VRAI voyage, c’est une aventure qui commence bien avant de prendre l’avion et qui se prolonge longtemps après le retour. Par exemple, une expédition avec Students on Ice, ça, c’est un « vrai » voyage: l’anticipation des moments à venir, la préparation aux entrevues, les formulaires à compléter, les communications par courriel, l’excitation des premières rencontres, l’attente à l’aéroport ou sur le tarmac… Lorsque l’expérience inoubliable se termine, c’est un retour à la réalité: nous parlons de notre vécu à nos familles et amis, nos photos sont ajoutées sur les réseaux sociaux, nous apparaissons dans le journal local et entretenons nos relations avec nos nouveaux amis de l’expédition, etc.

C’est difficile de retrouver une expérience comparable aux expéditions de Students on Ice. Mon amie Éva Wu (cofondatrice de l’organisation North In Focus) et moi l’avons vécu respectivement en 2014 et 2016 et avons toutes les deux continué de nourrir cette incroyable énergie en nous rapprochant du réseau d’Alumni de Students on Ice. Nous nous sommes véritablement rencontrées lorsque nous sommes devenues les deux Jeunes Ambassadrices de Parcs Canada (2017-2018). Notre mandat était d’encourager la jeunesse canadienne de toutes origines à sortir et à découvrir le riche patrimoine culturel et naturel que le Canada a à offrir. En proposant des endroits à explorer et des gens à rencontrer, nous avons trouvé des façons créatives pour inspirer l’amour de la nature et de la culture chez les 18 à 35 ans tout en mettant en valeur les projets de conservation et de restauration de Parcs Canada qui ont une renommée mondiale.

C’est dans le cadre ce mandat que nous avons longuement pensé au Yukon. C’était assez ambitieux quand même. Le Yukon, c’est coûteux de s’y rendre et assez loin (d’Ottawa) en plus d’être un vraiment grand voyage… non ? EH BIEN NON ! C’est avec une détermination accrue que nous avons proposé à notre équipe de Parcs Canada de faire découvrir cette partie du pays aux autres jeunes Canadiens. Après avoir trouvé des billets d’avion à rabais avec Air North et des coupons de réduction sur la location de voiture, nous nous sommes envolées avec notre tente et beaucoup de chasse-moustique dans notre sac à dos!

Les plus grandes surprises que nous avons eues sont les rencontres que nous avons faites. Nous souhaitions rencontrer des artistes, mais qui? Comme par magie, Emma Barr nous est apparue et a su mettre des mots sur des sujets touchants et inspirants. En plus d’être une artiste peintre extrêmement reconnue à Whitehorse, elle inspire les jeunes à avoir confiance en leurs capacités artistiques et à passer au travers des périodes difficiles de leur vie.

Sans même le vouloir, Emma nous a aussi inspirées, Éva et moi, à nous aussi nous exprimer de façon hors conventionnel et à créer ce balado (podcast). Nous avons pris deux de nos sujets favoris, soit les arts et la science, et les avons combinés pour vous offrir un balado qui fait réfléchir sur l’environnement, la conservation, l’art et la santé mentale.

Presque un an après notre retour de ce VRAI voyage et de la réflexion qui s’en est suivi, nous bouclons cette expérience en vous offrant cette création artistique (balado) ainsi qu’un mini documentaire réalisé par nos vidéastes de Parcs Canada : Sébastien Molgat et Guillaume Paquette-Jetten.

Yukon Art

This video series follows artists whose work has an intimate connection with nature. First up? Emma Barr: an artist in Whitehorse, Yukon inspiring her art with the territory’s wild nature.Follow Emma’s work here! https://www.facebook.com/emmabarrfineart/

Posted by Parks Life on Friday, March 16, 2018

 

 

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